Estudiando las aves neotropicales y sus parásitos en la Guayana Francesa

Acabamos de regresar de una fascinante expedición a la reserva de los Nouragues, en la Guayana Francesa, América del Sur. El proyecto, financiado por el Centre National de la Recherche Scientifique en la Guayana Francesa (CNRS-Guyane), es una colaboración entre el Museo Nacional de Ciencias Naturales de Madrid, Christophe Thébaud de la Université de Toulouse y Javier Pérez Tris, Laura Benítez y Michaël Moens de la Universidad Complutense de Madrid.

Tras expediciones anteriores de nuestro grupo en 2007 y 2008, el objetivo en esta ocasión es estudiar el impacto de los parásitos sanguíneos (principalmente los causantes de la malaria aviar, como Plasmodium y Haemoproteus) en la comunidad de aves del sotobosque, y en concreto en los colibrís, un grupo de gran importancia ecológica para el que análisis previos han documentado una alta parasitemia.

El viaje ha sido un éxito y hemos conseguido muestras de sangre y plumas de más de 500 individuos de más de 70 especies de aves, entre ellas siete especies de colibrí. A partir de ahora, los análisis de laboratorio nos permitirán obtener datos de prevalencia y grado de parasitemia para un buen número de especies. Además, estos resultados nos ayudarán a diseñar experimentos para la siguiente fase del proyecto: determinar el impacto de la malaria en la actividad motriz de los individuos (y por tanto en la eficacia polinizadora) de dos especies de colibrís particularmente comunes, Thalurania furcata y Campylopterus largipennis. Esperamos volver a la estación de Pararé, en la reserva de Nouragues a finales de año para seguir con el proyecto.

Borja Milá es investigador en el Departamento de Biodiversidad y Biología Evolutiva del MNCN. Más información en: http://borjamila.com/diversification-amazonian-birds/

 

Texto y fotos de Borja Milá.

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