Papúa: la conquista de Kumawa

Hemos regresado de Papúa sanos y salvos tras un viaje repleto de hallazgos interesantes y experiencias inolvidables. Tras muestrear en la zona de Lobo y el Lago Sewicki en la región de Lengguru, la última etapa del viaje consistió en muestrear aves a 1200 m en las míticas Montañas Kumawa, una de las zonas menos exploradas de Nueva Guinea y visitadas únicamente por el biólogo Jared Diamond en 1983. Las Kumawa son un macizo de roca kárstica muy porosa y que no retiene el agua en la superficie y, por tanto, hace necesario cargar con el agua potable a la espalda para establecer campamentos de altitud. Esta falta de agua superficial, combinada con pendientes muy pronunciadas y un terreno rocoso y traicionero, convierten a Kumawa en un enclave casi inexpugnable. Gracias a la ayuda de varios porteadores del pueblo de Nusa Ulan, mi colega Christophe Thébaud y yo, junto a los herpetólogos Philip Gaucher y Antoine Fouquet, y el botánico Vincent Droussart, logramos penetrar en las Montañas Kumawa y establecer campamentos a 400 y 1100 m, y poner redes a 1100 y 1200 m durante cuatro días. Aparte de documentar la presencia de dos especies no reportadas para Kumawa (Sericornis spilodera y Symposiachrus axillaris), capturamos dos taxones no descritos: una subespecie nueva de Heteromyias albispescularis, y lo que probablemente constituye una nueva especie del género Melanocharis, de momento identificada como Melanocharis longicauda pero que difiere de ésta por sus partes inferiores blanco satinado en lugar de verde amarillento. A partir de ahora llevaremos a cabo los análisis moleculares y filogenéticos para determinar la divergencia de este intrigante individuo con respecto a sus congéneres, y así determinar su status taxonómico. También analizaremos los genes de varias otras especies para reconstruir la historia evolutiva de la avifauna de la región, inferir tiempos de divergencia y revisar hipótesis taxonómicas. Este viaje nos ha dejado entrever lo mucho que queda por descubrir en las Montañas Kumawa y ya estamos planeando una nueva expedición para 2016 con tiempo y medios para ascender a las cotas más altas, cerca de 1500 m, donde sin duda nos esperan nuevas sorpresas y desafíos. La expedición a Lengguru y Kumawa ha sido organizada por el Institut de la Recherche pour le Development (IRD) francés.

Para más información puedes visitar esta página: http://www.lengguru.org/?lang=en

Borja Milá es investigador Ramón y Cajal del Departamento de Biodiversidad y Biología Evolutiva del MNCN.

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