Especiación en juncos

Borja Milá, investigador Ramón y Cajal en el Departamento de Biodiversidad y Biología Evolutiva del MNCN inicia un nuevo viaje de investigación con sus doctorandos Guillermo Friis y Setefilla Buenavista para estudiar procesos de especiación en los juncos de Norteamérica. En las próximas semanas Borja Milá nos irá contando su viaje.

Borja Milá: “Los gorriones del género Junco constituyen uno de los casos de diversificación más rápidos de los conocidos en aves y son un excelente modelo para estudiar cómo se forman las nuevas especies. En menos de 10,000 años, poblaciones del junco de ojo oscuro (Junco hyemalis) aisladas en distintas partes de Norteamérica se diferenciaron en color de plumaje dando lugar a nuevos linajes genéticos, y por tanto a especies incipientes. Nuestros análisis genéticos nos permiten determinar el grado y tiempo de divergencia, y estamos investigando la base genética de los colores del plumaje para entender cómo se formaron los distintos linajes. En este viaje a Norteamérica tenemos como objetivos obtener muestras genéticas y medidas morfométricas de poblaciones de cuatro juncos distintos en el suroeste americano, las Montañas Rocosas y los bosques boreales del noreste. Además visitaremos dos zonas híbridas entre distintas especies, una de ellas recien descubierta, con el fin de entender el grado de aislamiento reproductivo e inferir los mecanismos de especiación en el grupo”. Gorriones junco

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